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Baseless Denial May Leave Military Hero Without Citizenship

Updated: Jun 30, 2023


Setting our own opinions about politics and war to the side, I am sharing this story to show you the inconsistencies we see with Immigration’s decisions. Meritorious claims often get denied due to a careless review of the entire case. Immigration cases are not reviewed by lawyers. Officers are trained for six months. Yet immigration law is one of the most complex areas of law, along with taxation running a close second. I’ll leave that to you to decide if six months of training is sufficient to make a life-altering decision for an applicant or family.

“The story of a Marine infantry officer who arranged for a former Afghan interpreter and his family to be rescued from outside of Kabul’s airport may ultimately have a tragic yet common ending. Maj. Tom Schueman co-authored the book Always Faithful along with his former interpreter Zainullah “Zak” Zaki about how the two men formed a friendship in Afghanistan that culminated with Schueman working feverishly in August 2021 to make sure that Zak and his family would be among the 124,000 people rescued by the U.S. military after the Taliban captured Kabul.

Schueman credits Zak with saving his life several times when he deployed to Sangin, Afghanistan in 2010 with 3rd Battalion, 5th Marines, known as the Darkhorse Battalion, which suffered the most casualties of any Marine unit during the Afghanistan war. In one such incident, Zak ran through a minefield to find and tackle a Taliban commander who was preparing an ambush for Schueman’s Marines.

But on Monday, Schueman announced on social media that Zak’s Special Immigrant Visa application had been denied for the final time, and now Zak and his family face the prospect of being deported, although it’s unclear if they might be sent back to Afghanistan.

Zak’s application was turned down because he allegedly had not worked for the U.S. government long enough to qualify for the visa program, according to his Nov. 30 letter of denial from the U.S. embassy in Kabul’s chief of mission, which Schueman posted on Instagram. The letter noted that Afghans must have worked for the U.S. government for at least one year to qualify for a visa. However, Schueman has also posted the human resources letters his former employers required for his visa application, showing that Zak worked for the U.S. government for nearly two years.

“I can’t fathom how they’re saying insufficient time when those two documents are in existence and were submitted,” Schueman told Task & Purpose. “I don’t even know how to kind of describe it or approach it, because it’s just so clear that he has the required time.”

The letter of denial did not include any information about how the State Department had determined that he had worked for the U.S. government for less than a year.”

Denials for lack of proper review and application of the law are incredibly frustrating to the attorney on the case but can devastate the applicant. Baseless denials, boilerplate requests for further evidence, and immense backlogs all scream that our nation’s immigration system requires a complete overhaul.


No Entry Stamps Or I-94 Form At The Time Of Entry

CBP announced the elimination of issuing entry stamps in the passports of foreign nationals arriving in the U.S. The measure is already in effect at some airports and will be adopted at all the airports in a phased approach.

Foreign nationals will now only have the I-94 form to reference as proof of their lawful immigration status. Be sure to access and review your I-94 form after entry to check the location of entry, date of entry, class of admission, and duration of stay. Use this link to download your I-94 form after each entry to the U.S. It is critical that the entry details are accurate to ensure that you are in the appropriate status and for the correct duration.


The Encouraging New Disability and Citizenship Guidelines

Applicants requesting disability exemptions for the English requirement and/or civics requirement and/or oath of allegiance should now see a big change in the general attitude of USCIS officers toward granting exceptions to the requirements.

Applicants for medical exemptions have experienced an entire host of critical responses from USCIS officers, and under the new policy guidelines, adjudicators are no longer supposed to: *Attempt to determine the validity of the medical diagnosis or second-guess why the diagnosis precludes the applicant from complying with the English requirement, civics requirement, or both requirements.

*Request to see an applicant’s medical or prescription records solely to question whether there was a proper basis for the medical professional’s diagnosis unless evidence exists that creates significant discrepancies that those records can help resolve. The officer may ask follow-up questions to resolve any outstanding issues.

*Require that an applicant undergo specific medical, clinical, or laboratory diagnostic techniques, tests, or methods.

*Conclude that the applicant has failed to meet the burden of proof simply because the applicant did not previously disclose the alleged medical condition in other immigration-related medical examinations or documents.

*Refer an applicant to another medical professional solely because the applicant sought care from a professional who shares the same language, culture, ethnicity, or nationality.

The time to apply for citizenship is now. The new guidelines are very encouraging and will hopefully not encounter resistance from naturalization examiners who have been overly skeptical of exemption claims in the past.


TN Visa For Mexican Citizens Is Now Approvable For Up To 4 Years Instead Of Just 1

Mexican Citizens applying for a nonimmigrant NAFTA Professional (TN) classification can now have work permits that last four years by paying a greater fee. This new option prevents the hassle of getting a TN work permit that would otherwise last only one year after a TN visa approval process of three years.

The TN visa has allowed Mexicans and Canadians to enter the United States and work in specific professional fields according to the North American Free Trade Agreement since 1993. In 2020, the Treaty was altered and renamed the United States-Mexico-Canada Agreement (USMCA) with no significant changes to TN visa status and the TN visa obtaining process. Mexican and Canadian Citizens have access to TN Classification, allowing them to work in the US for an employer. TN visas currently have no cap on the total number of visas available, and visas for over 60 professions are available. Thus, some Mexicans and Canadians use TN status as an alternative to H-1B visas when those are unavailable.

TN visas enable eligible individuals to enter and work in the US for a maximum of three years at a time. However, TN visa holders may be able to extend their status for additional periods of three years with no strict maximum limitation. Dependents of the visa holders, i.e., their spouse and children under 21 years, may enter the US under TN-dependent (TD) status, but the dependents cannot work under that status.


Good news! USCIS Updates Policy To Automatically Extend Green Cards For Naturalization Applicants

Effective Dec. 12, 2022, U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) is updating the USCIS Policy Manual to allow USCIS to automatically extend the validity of Permanent Resident Cards (commonly called Green Cards) for lawful permanent residents who have applied for naturalization. This update is expected to help naturalization applicants who experience longer processing times because they will receive an extension of lawful permanent resident (LPR) status and may not need to file Form I-90, Application to Replace Permanent Resident Card (Green Card). LPRs who properly file Form N-400, Application for Naturalization, may receive this extension without regard to whether they filed Form I-90. USCIS will update the language on Form N-400 receipt notices to extend Green Cards for up to 24 months for these applicants. The receipt notice can be presented with the expired Green Card as evidence of continued status as well as identity and employment authorization under List A of Employment Eligibility Verification (Form I-9), if presented before the expiration of the 24-month extension period provided in the notice.

Prior to this change, under USCIS policy, naturalization applicants who did not apply for naturalization at least six months before their Green Card expiration date needed to file Form I-90, Application to Replace Permanent Resident Card (Green Card), to maintain proper documentation of their lawful status. Applicants who applied for naturalization at least six months prior to their Green Card expiration were eligible to receive an Alien Documentation, Identification, and Telecommunications (ADIT) stamp in their passport, which served as temporary evidence of their LPR status.

The extension will apply to all applicants who file Form N-400 on or after Dec. 12, 2022. LPRs who filed for naturalization prior to Dec. 12 will not receive a Form N-400 receipt notice with the extension. If their Green Card expires, they generally must still file Form I-90 or receive an ADIT stamp in their passport, to maintain valid evidence of their lawful permanent resident status.

If you have any questions about these updates, please contact our office.


Negación infundada puede dejar a héroe militar sin ciudadanía

Dejando de lado nuestras propias opiniones sobre la política y la guerra, comparto esta historia para mostrarles las inconsistencias que vemos con las decisiones de Inmigración. Las reclamaciones meritorias a menudo se niegan debido a una revisión descuidada de todo el caso. Los casos de inmigración no son revisados ​​por abogados. Los oficiales son entrenados durante seis meses. Sin embargo, la ley de inmigración es una de las áreas más complejas de la ley, junto con los impuestos que ocupan un segundo lugar cercano. Le dejaré a usted decidir si seis meses de capacitación son suficientes para tomar una decisión que cambie la vida de un solicitante o una familia. “La historia de un oficial de infantería de la Marina que arregló el rescate de un exintérprete afgano y su familia fuera del aeropuerto de Kabul puede tener un final trágico pero común. El mayor Tom Schueman fue coautor del libro Always Faithful junto con su ex intérprete Zainullah "Zak" Zaki sobre cómo los dos hombres formaron una amistad en Afganistán que culminó con Schueman trabajando febrilmente en agosto de 2021 para asegurarse de que Zak y su familia fueran entre las 124.000 personas rescatadas por el ejército estadounidense después de que los talibanes capturaron Kabul.

Schueman le da crédito a Zak por salvarle la vida varias veces cuando se desplegó en Sangin, Afganistán en 2010 con el Batallón, 5.º de Infantería de Marina, conocido como el Batallón Darkhorse, que sufrió la mayor cantidad de bajas de cualquier unidad de Infantería de Marina durante la guerra de Afganistán. En uno de esos incidentes, Zak corrió a través de un campo minado para encontrar y atacar a un comandante talibán que estaba preparando una emboscada para los marines de Schueman.

Schueman le da crédito a Zak por salvarle la vida varias veces cuando se desplegó en Sangin, Afganistán en 2010 con el Batallón, 5.º de Infantería de Marina, conocido como el Batallón Darkhorse, que sufrió la mayor cantidad de bajas de cualquier unidad de Infantería de Marina durante la guerra de Afganistán. En uno de esos incidentes, Zak corrió a través de un campo minado para encontrar y atacar a un comandante talibán que estaba preparando una emboscada para los marines de Schueman. Pero el lunes, Schueman anunció en las redes sociales que la solicitud de visa especial de inmigrante de Zak había sido denegada por última vez, y ahora Zak y su familia enfrentan la posibilidad de ser deportados, aunque no está claro si podrían ser enviados de regreso a Afganistán. La solicitud de Zak fue rechazada porque supuestamente no había trabajado para el gobierno de EE. UU. el tiempo suficiente para calificar para el programa de visas, según su carta de denegación del 30 de noviembre del jefe de misión de la embajada de EE. UU. en Kabul, que Schueman publicó en Instagram. La carta señaló que los afganos deben haber trabajado para el gobierno de EE. UU. durante al menos un año para calificar para una visa. Sin embargo, Schueman también publicó las cartas de recursos humanos que sus antiguos empleadores requerían para su solicitud de visa, lo que demuestra que Zak trabajó para el gobierno de los EE. UU. durante casi dos años. “No puedo entender cómo dicen que no hay tiempo suficiente cuando esos dos documentos existen y se enviaron”, dijo Schueman a Task & Purpose. “Ni siquiera sé cómo describirlo o abordarlo, porque está muy claro que tiene el tiempo necesario”. La carta de negación no incluía ninguna información sobre cómo el Departamento de Estado había determinado que había trabajado para el gobierno de los Estados Unidos durante menos de un año”. Las denegaciones por falta de una revisión adecuada y la aplicación de la ley son increíblemente frustrantes para el abogado del caso, pero pueden devastar al solicitante. Negaciones infundadas, solicitudes repetitivas de más pruebas e inmensos retrasos gritan que el sistema de inmigración de nuestra nación requiere una revisión completa. Lea el artículo completo aquí:


Sin sellos de entrada o formulario I-94 al momento de la entrada

CBP anunció la eliminación de la emisión de sellos de entrada en los pasaportes de los extranjeros que llegan a los EE. UU. La medida ya está en vigor en algunos aeropuertos y se adoptará en todos los aeropuertos de manera gradual. Los ciudadanos extranjeros ahora solo tendrán el formulario I-94 para hacer referencia como prueba de su estatus migratorio legal. Asegúrese de acceder y revisar su formulario I-94 después de ingresar para verificar la ubicación de ingreso, la fecha de ingreso, la clase de ingreso y la duración de la estadía. Use este enlace para descargar su formulario I-94 después de cada entrada a los EE. UU. Es fundamental que los detalles de la entrada sean precisos para garantizar que se encuentra en el estado adecuado y durante la duración correcta.


Las nuevas y alentadoras pautas sobre discapacidad y ciudadanía

Los solicitantes que soliciten exenciones por discapacidad para el requisito de inglés y/o el requisito de educación cívica y/o el juramento de lealtad ahora deberían ver un gran cambio en la actitud general de los funcionarios de USCIS hacia la concesión de excepciones a los requisitos. Los solicitantes de exenciones médicas han experimentado una gran cantidad de respuestas críticas de los funcionarios de USCIS y, según las nuevas pautas de política, se supone que los adjudicadores ya no deben: *Intentar determinar la validez del diagnóstico médico o adivinar por qué el diagnóstico impide que el solicitante cumpla con el requisito de inglés, el requisito de educación cívica o ambos requisitos. *Solicite ver los registros médicos o de recetas de un solicitante únicamente para cuestionar si hubo una base adecuada para el diagnóstico del profesional médico, a menos que exista evidencia que cree discrepancias significativas que esos registros pueden ayudar a resolver. El oficial puede hacer preguntas de seguimiento para resolver cualquier problema pendiente. *Requerir que un solicitante se someta a técnicas, pruebas o métodos específicos de diagnóstico médico, clínico o de laboratorio. *Concluir que el solicitante no cumplió con la carga de la prueba simplemente porque no reveló previamente la supuesta condición médica en otros exámenes o documentos médicos relacionados con la inmigración. *Remitir a un solicitante a otro profesional médico únicamente porque el solicitante buscó atención de un profesional que comparte el mismo idioma, cultura, etnia o nacionalidad. El momento de solicitar la ciudadanía es ahora. Las nuevas pautas son muy alentadoras y es de esperar que no encuentren resistencia por parte de los examinadores de naturalización que han sido demasiado escépticos con respecto a las solicitudes de exención en el pasado.


La visa TN para ciudadanos mexicanos ahora se puede aprobar hasta por 4 años en lugar de solo 1

Los ciudadanos mexicanos que solicitan una clasificación NAFTA Professional (TN) de no inmigrante ahora pueden tener permisos de trabajo que duran cuatro años pagando una tarifa mayor. Esta nueva opción evita la molestia de obtener un permiso de trabajo TN que de otro modo duraría solo un año después de un proceso de aprobación de visa TN de tres años. La visa TN ha permitido a los mexicanos y canadienses ingresar a los Estados Unidos y trabajar en campos profesionales específicos de acuerdo con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte desde 1993. En 2020, el Tratado se modificó y se renombró como Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA) sin cambios significativos en el estado de la visa TN y el proceso de obtención de la visa TN. Los ciudadanos mexicanos y canadienses tienen acceso a la clasificación TN, lo que les permite trabajar en los EE. UU. para un empleador. Actualmente, las visas TN no tienen límite en el número total de visas disponibles, y hay visas disponibles para más de 60 profesiones. Por lo tanto, algunos mexicanos y canadienses usan el estatus TN como una alternativa a las visas H-1B cuando no están disponibles. Las visas TN permiten a las personas elegibles ingresar y trabajar en los EE. UU. durante un máximo de tres años a la vez. Sin embargo, los titulares de visas TN pueden extender su estatus por períodos adicionales de tres años sin una limitación máxima estricta. Los dependientes de los titulares de la visa, es decir, su cónyuge e hijos menores de 21 años, pueden ingresar a los EE. UU. bajo el estado de dependiente TN (TD), pero los dependientes no pueden trabajar bajo ese estado.


¡Buenas noticias! USCIS actualiza la política para extender automáticamente las tarjetas verdes para los solicitantes de naturalización

A partir del 12 de diciembre de 2022, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) está actualizando el Manual de Políticas de USCIS para permitir que USCIS extienda automáticamente la validez de las Tarjetas de Residente Permanente (comúnmente llamadas Tarjetas Verdes) para los residentes permanentes legales que hayan solicitado la naturalización. Se espera que esta actualización ayude a los solicitantes de naturalización que experimentan tiempos de procesamiento más prolongados porque recibirán una extensión del estado de residente permanente legal (LPR) y es posible que no necesiten presentar el Formulario I-90, Solicitud para reemplazar la tarjeta de residente permanente (Tarjeta verde). Los LPR que presenten correctamente el Formulario N-400, Solicitud de naturalización, pueden recibir esta prórroga sin importar si presentaron el Formulario I-90. USCIS actualizará el lenguaje en los avisos de recibo del Formulario N-400 para extender las Tarjetas Verdes por hasta 24 meses para estos solicitantes. El aviso de recibo se puede presentar con la tarjeta verde vencida como evidencia de estatus continuo, así como identidad y autorización de empleo bajo la Lista A de Verificación de Elegibilidad de Empleo (Formulario I-9), si se presenta antes del vencimiento del período de extensión de 24 meses provisto. en el aviso Antes de este cambio, según la política de USCIS, los solicitantes de naturalización que no solicitaron la naturalización al menos seis meses antes de la fecha de vencimiento de su Tarjeta Verde debían presentar el Formulario I-90, Solicitud para Reemplazar la Tarjeta de Residente Permanente (Tarjeta Verde), para mantener la documentación adecuada de su estatus legal. Los solicitantes que solicitaron la naturalización al menos seis meses antes del vencimiento de su Tarjeta Verde eran elegibles para recibir un sello de Documentación, Identificación y Telecomunicaciones de Extranjero (ADIT) en su pasaporte, que sirvió como evidencia temporal de su estado LPR. La extensión se aplicará a todos los solicitantes que presenten el Formulario N-400 a partir del 12 de diciembre de 2022. Los LPR que solicitaron la naturalización antes del 12 de diciembre no recibirán un aviso de recibo del Formulario N-400 con la extensión. Si su Tarjeta Verde caduca, generalmente aún deben presentar el Formulario I-90 o recibir un sello ADIT en su pasaporte, para mantener evidencia válida de su estatus de residente permanente legal.

Si tiene alguna pregunta sobre estas actualizaciones, comuníquese con nuestra oficina.

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